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發燒恐懼症

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發燒是兒童最常見的生理反應,每個人在他的童年,都會有多次發燒。發熱其實可以視為人體的防禦系統,高燒是指溫度持續超過攝氏40度, 大多數孩子都不會有持續高燒的情況。
 
嚴重感染者不多
 
在最近的研究中,我發現許多嬰兒被送進醫院,特別在炎熱的夏天,這些嬰兒被送往醫院進行了許多測試和觀察,有時我們會替他們使用微生物培養 「種菌」,看看是否受到感染,不過經多重程序後,其實大多數嬰兒沒有任何感染。
 
所以,家長可以放心,我們發現,超過98%的嬰兒沒有任何嚴重感染。在炎熱的夏天,家長害怕寶寶「熱親」,大開空調,但同時又害怕寶寶被空調「冷親」,為他們包裹許多衣服和氈子,他們因「 熱親」而發燒。香港沒有下雪的冬天,與歐洲或北美相比一點也不冷,感冒散熱不足夠,自然令孩子的高溫持續不散。
 
對於年齡較大的兒童患感冒,醫生通常建議孩子多喝水和在家休息,服用輕度藥物可緩解症狀,如流鼻水、發燒咳嗽,這些藥物可能具有鎮靜作用,以幫助孩子獲得足夠的睡眠和休息,但有些家長卻認為藥物「好散」,希望醫生快快給所謂「無睡意」的藥物以緩解症狀,不用休息,好讓孩子可以繼續學習和參與許多課外活動,這是自相矛盾的。
 
處理不善後果嚴重
 
曾經有個祖父,帶了一個患流感的孫子去飲茶,而不回家休息,流感病毒可以傳染給四周飲茶的人,而孩子最後亦死於流感併發症。
 
另一方面,有家長追求「另類療法」(complementary and alternative medicine),尋找藥效較慢的成藥、補藥,他們會把西藥和成藥胡亂混合使用,實行自己做藥劑師,導致不良副作用。
 
在外國,很多家長認為發燒是正常的生理反應,孩子只需要適當的時間休息和恢復便足夠,如果發燒持續或出現新徵狀,再諮詢醫生也未遲。
 
這些年,家長的「發燒恐懼症」揮之不去,我想香港家長對發燒的看法,應該要變得更加西化。
 

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