兒科專科醫生周榮昌
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腦膜炎雙球菌引起的腦膜炎

兒科專科醫生周榮昌

慎防24小時奪命殺手 ─ 腦膜炎雙球菌引起的腦膜炎

「腦膜炎」相信是一個大家都不會感到陌生的名稱。但很多人對腦膜炎的真正認識並不多,甚至往往低估了這個病帶來的各種禍害。

引致腦膜炎的細菌中以腦膜炎雙球菌的殺傷力最為厲害。感染腦膜炎雙球菌,患者最初會出現與傷風、感冒類似的病徵,很多時醫生單靠臨床判斷,並不容易診斷出病人感患腦膜炎。直至病人出現較明顯的病徵,如身體出現紫斑時才開始醫治,往往已錯失了最佳的醫治良機,嚴重影響病人的救活率。而患者由最初沒有特別病徵,到後期神智不清,甚至最後不幸死亡,整個過程僅於24小時內發生,可見腦膜炎雙球菌的病發速度十分迅速。

此外,腦膜炎雙球菌引起的腦膜炎會帶來很多嚴重的後遺症。有多達六至七成患者視力、聽覺受損,甚至會耳聾,出現癲癇或智力發展障礙等問題。這些永久的後遺症為患者日後的生活帶來很多不便。想保護子女或自己免受腦膜炎侵害,最好的預防方法當然是接受疫苗注射。新型的腦膜炎雙球菌結合疫苗,可供兩歲以下的幼兒及初生嬰兒注射,大大改善了舊式疫苗在此方面的不足。而其他感患腦膜炎的高危族,如長期病患者、經常出入醫院的父母、外地來港人士及醫護人員等,也應接受疫苗注射。根據世衞的數據顯示,全球約有4-35%的健康人士為腦膜炎雙球菌帶菌者,反映這種病菌的滲透率十分之高。

腦膜炎的病菌可於鼻黏膜停留,一個簡單的握手或溫馨的擁抱動作也可以把病菌傳播。現在世界各地的人交流頻繁,大家更應預早接種疫苗,不但可以保護自己,更可以減低病菌在社區爆發的機會。

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